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确定了与年龄相关的听力损失的新因素

2019年10月10日 文章来源:网络整理 热度:119℃ 作者:刘英

确定了与年龄相关的听力损失的新因素

内耳的听觉感受器,称为毛细胞,使用称为发束的振动感应天线拾取声音。虽然对听力损失的大量研究主要集中在发束上,但UVA的发现突显了这些天线所依据的基础。这一发现表明,遗传倾向可以导致这种“角质板”,因为基础已知,随着时间的推移会减弱。“我们发现[角质板]对于毛细胞检测声音的能力很重要,但对于耳蜗中发生的整体振动也很重要,”UVA研究员Jung-Bum Shin博士说。“这种角质层板的缺陷似乎会导致进行性听力损失。”

开拓性探索

UVA神经科学系的Shin是最早的角质层分子组成探测者之一。他说,到目前为止,科学家们基本上缺乏探索其工作原理的工具。然而,Shin和他的团队找到了一种创新的方式来调查他所谓的“发束摩天大楼所处的机械基础”。

通过鉴定角质层特有的蛋白质,研究小组确定基因Lmo7对于培养板在小鼠体内的长期稳定性至关重要。当研究人员阻断基因的作用时,小鼠逐渐发展出与年龄相关的听力损失。没有Lmo7蛋白,“板的结构不像它应该的那么强,”Shin说。“在某些时候,系统会注意到,导致整体功能恶化。”

该研究是在小鼠中进行的,但Lmo7在所有脊椎动物中都得到保留,这表明Lmo7中的突变可能导致人类与年龄相关的听力损失。Shin怀疑其他基因也可能发挥作用,许多其他因素也是如此。他指出,年龄相关的听力损失是一个复杂的疾病,因为有许多因素,从暴露于巨大噪音的知名人士到消费某些药物等鲜为人知的人士。

排除这些因素的影响是一项重要的,具有挑战性的任务。Shin可以想象医生有一天会筛查患者以确定他们的遗传风险。“让我们说你已经40岁了。你的基因组测序得知你携带与年龄相关的听力损失的遗传风险因素,”他说。“你可以做好准备,尽量减少你的其他风险因素,并且,在听力损失的最初迹象,你可以安装助听器。例如,我们知道听力损失会导致痴呆症。你的行动越早,你就能越好抵消听力损失和一些破坏性的副作用。“

对于他的下一步,Shin计划继续研究Lmo7的影响,特别是关于遗传风险如何与其他风险因素相交,例如暴露于有害噪音。这项研究由Shin实验室的博士后研究员Ting-Ting Du领导,与UVA,国立卫生研究院和斯坦福大学的其他实验室合作。

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